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美国网络家教发展良好 按分钟计价

2014/6/19 14:00:48      点击:

最近,网络家教在美国受到越来越多家长及学生的欢迎,因为他们资费低,时间灵活,还打破了教学的地域限制。但网络家教的师资品质良莠不齐,有时语言障碍也会成为问题。如何寻找合适的网络家教?什么样的学生最能通过这些课程汲取知识?

许多家庭每天晚上都会遭遇这样的困境:孩子做作业时有道题不会,这时家长要么太累,要么太忙──要么也不会──总之帮不上忙。

而如今对孩子们来说,在线订购辅导服务正变得和拿点儿零食当宵夜一样容易。随着越来越多的公司提供按需定制的在线辅导,学生们用一张信用卡便可快速地接通一位在线家教,有时1分钟都不到就能连上。这类服务每周每天不间断运营,且无需进行预约,尤其对手头紧、时间急、住得远的学生来说很有帮助。

加州圣马特奥教育健康智囊团Clayton Christensen Institute的执行董事迈克尔·霍恩(Michael Horn)如此评价:一瞬间,知识的海洋就向他们敞开了怀抱。

话虽如此,这类按需定制的教学支持的质量却可能参差不齐,而且这些网站"招到一个是一个"的招聘老师的方式,对于需要长期辅导的学生来说也谈不上有多好。辅导课程还会因技术故障而中断,而在那些提供外教网站上,语言沟通方面的障碍也是一个问题。

这类服务的价格在每小时24美元到45美元之间(并通常按分钟计价),和许多有经验的上门家教相比要便宜。家长和学生也反映说,这种快速帮忙解题的服务减轻了不少压力,让晚上家里的氛围融洽多了。

每当达拉斯的佩姬·本内特(Peggy Bennett)要帮她13岁的女儿克洛艾·弗里德曼(Chloe Friedman)做八年级物理和代数作业,到了最后俩人都会吵起来,克洛艾每次都说那不是老师讲的解法。本内特称这是个双输的局面。

克洛艾说,一开始当她妈妈帮她在Tutor.com──一个纽约市的定制辅导网站上注册帐户的时候,她很怀疑这个网站能否帮上忙。但有一天晚上,她登上网站寻求一道代数题的解法,一个标注了姓氏缩写和名字的辅导老师不到一分钟就回覆了她。克洛艾说,她使用文本交谈,并在一块共享屏幕的白色书写板上写出运算过程,通过这种方式,她在指导下解出了答案。本内特说,只听敲击键盘的声音持续了十多分钟,接着克洛艾的房间里便传来一声欢呼:他们说我做对了!本内特补充道,这正是我女儿所需要的。

克洛艾还学习舞蹈、表演和唱歌,课间休息时,她会在舞蹈教室里用手机登陆Tutor.com。她说她最近在网站的帮助下,不用十分钟就解出了一道数学题。

本内特已让克洛艾用信用卡延长了她在Tutor.com的订制时间。目前,克洛艾已花费79.99美元购买了两个小时的辅导时间;未用尽的时间可推到下个月继续使用。

多数网站都招聘兼职在校教师、退休教师、大学教授或者有家教经验的专业人士;除了按需定制的辅导之外,大多数网站还会按日程表提供家教课程。最主要的用户群为初、高中生以及接受基础课程的大学生。

TutorVista是一家位于印度班加罗尔的在线辅导网站,该公司已被伦敦培生教育出版公司(Pearson PLC.)收购。TutorVista总裁斯瓦米纳坦(C.S. Swaminathan)称其95%的员工招募自印度,而主要客户来自于美国,辅导课程通常会通过白板和文字聊天进行,以试图减少可能存在的语言沟通障碍。然而学生仍称语言障碍有时会使沟通过程变慢,偶尔还会有语法上面的问题。??

来自加州尔湾学院(Irvine College)的学生苏丹·西良(Saira Sultan)说,她每周都向TutorVista的老师请教好几次英语和数学课上的问题,而老师们博学而友善。她说,最近她的英语课要求写一封商业信件,她把作业上传到网上,辅导老师会标出错误、纠正动词时态,调整段落格式,并将语句梳理通顺。这种一对一的编辑帮助她的英文写作更加清楚明白。

她说,缺点是用文本聊天来沟通"很费时间"。斯瓦米纳坦说用户可在TutorVista上预约视频辅导课程。

然而,那些辅导老师的知识水平和教育技能常常良莠不齐。洛杉矶的斯蒂芬妮·多布斯(Stephanie Dobbs)说她女儿萨拉(Sarah)在InstaEDU上找到的微积分家教"根本不了解这块知识"。然而Sarah每周却要上这个网站两三次,她说更换老师很容易,使用这个网站利大于弊。

一位InstaEDU的发言人称,辅导老师有时会在审题时暂停计费,或者学生也可以要求退款或更换家教。

詹姆斯·尼克森(James Nickerson)也认为这些家教需要经过一定的筛选。最近,他登入InstaEDU来帮她16岁的女儿艾玛(Emma)挑选高级拉丁语课程,他没有立刻放手不管,而是坐在一旁陪她一起挑选老师,要她别去选以拉丁文为副业的数学专业毕业生,而是选择纽约大学(New York University)古罗马文学专业的硕士毕业生。他还帮助女儿制定课程表,以便她能一直上同一个老师的课。??

按需定制的辅导只不过是正在发展的在线作业辅导产品的一小部分。举个例子,Khan Academy在提供教学视频的同时也提供交互式辅导课程。Chegg.com提供作业答案,而StudyBlue这样的众包网站则让学生可以分享讲义、笔记和学习卡片。

一些学区向总部位于纽约的TutaPoint和其他在线辅导网站支付费用,以便其学生能免费登录这些网站。约2,000家图书馆也供学生免费使用Tutor.com。专业组织全国学校公共关系协会(National School Public Relations Association)的主席诺拉·卡尔(Nora Carr)认为,这些举措可以帮助不同收入阶层的学生享受到更加平等的教育机会──前提是这些网站的辅导老师经过训练、具有职业资格,职业操守经过审查,并且网站能确保用户信息安全。

卡尔说,然而富裕家庭的孩子登入网站寻求帮助,也会迫使其他学生寻找辅导老师,进而或也将加剧教育不平等。家长应当监督孩子对这些网站的使用,记录他们支出的费用,因为这些网站很贵,费钱速度也很快。卡尔也是格林斯博罗市吉尔福德郡学校(Guilford County Schools)的教员主任。

俄勒冈州比佛顿高中(Beaverton High School)毕业生Yamini Naidu说,去年在IstaEDU在线辅导的帮助下,她在大学先修课上拿到了一串A的优异成绩。如今,她已是耶鲁大学(Yale University)的大一新生,并每周花8个小时在InstaEDU上提供在线辅导。

她说,最能从这些课程汲取知识的,是那些带着一串问题和作业题的学生,还有能够专心听课不顾时间的学生。然而如果学生分神或者做起别的事情,那么文字聊天就会拖延时间;她说她试图通过询问学生问题、激发兴趣来让他们重新专注于课程。

去年夏天,佛罗里达州普兰泰申的丘玛尔(Bharathy Chummar)登入了Eduboard在线辅导网站,来帮助她15岁的儿子普拉杰瓦尔(Prajwal)就科学展览会上的主题进行调研。普拉杰瓦尔与一位同为外科医生的兼职家教进行了45分钟的视频课程,并用文字进行对话,探讨了一个有关细菌的想法。之后,这位医生发给了他一份研究综述,内容包含了更多相关研究的链接。

丘玛尔说,在线家教"担起了一项家长永远无法担当的职能"。